jouer avec les feuilles mortes

Pourquoi les feuilles deviennent-elles jaunes et rouges en automne ? Pour colorer une nature devenue plus grise ? Pour tapisser le sol d'éclats chatoyants quand le soleil se fait rare dans un ciel en miroir un peu maussade ?

photo : ~Northeast Photography~





















rouge
photo : CaptPiper

jaune
photo : Sasakei

Brume : le monde y repose encore.
Bois et prairies rêvent encore.
Bientôt, quand tomberont les voiles,
Tu te retrouveras le ciel bleu ;
Le monde atténué, qu'exaltera l'automne,
Ruissellera d'or chaleureux.

Edouard Mörike, Matin de Septembre

feuille rouge tombe de l'arbre
photo : harold.lloyd (homologous)

feuille rouge dans l'herbe verte
photo : Jeff Kubina

Mon âme vers ton front où rêve, ô calme soeur,
Un automne jonché de taches de rousseur,
Et vers le ciel errant de ton oeil angélique
Monte, comme dans un jardin mélancolique...

Stéphane Mallarmé, Poésies

feuille rouge virevolte sur les pavés gris
photo : Lorenzo T.

En réalité une couleur peut en cacher une autre :

Les pigments verts sont ceux de la chlorophylle, capable d'utiliser l'énergie du soleil. Ces pigments verts masquent les autres pigments. Les pigments jaunes, ceux des caroténoïdes, masquent à leur tour les rouges et les bruns. Si les pigments verts sont dominants, ils sont aussi les plus fragiles et les plus éphémères.

A l'automne, ils sont les premiers à disparaître; ils laissent « la place » aux autre couleurs de l'automne.

degrade de couleurs sur une feuille
photo : CaptPiper

feuille jaune gros plan
photo : randihausken

Eviter le gel et conserver l'eau

Avec le gel hivernal, l'eau se solidifie et les arbres ne peuvent plus l'assimiler. Pour éviter de perdre toute leur réserves d'eau par évaporation au niveau du feuillage, et pour se prémunir contre le gel, ils se séparent de leurs feuilles en déclenchant à l'automne le lent processus de la chute des feuilles (abscission).

camaieu de couleurs d'automne
photo : Clearly Ambiguous

Ils coupent l'alimentation en sève de leur feuilles. La sève se confine vers les racines, bien à l'abri du froid, dans les profondeurs de la terre. Progressivement les différents pigments verts de la chlorophylle vont mourir et s'effacer devant les pigments jaunes et rouges.

les couleurs de l'automne
photo : dolorix

En visitant le sentier des Jardins du Muséum vous pourrez observer ,avec les médiateurs, les couleurs de l'automne et en savoir plus sur ce phénomène.